När min vän frågade ”Vad hoppas du att dina barn kommer att bli när de växer upp?”

Föräldraskap
Baby-när-de-växer upp-1

Nicole De Khors / Burst

Min baby shower för min första bebis, som nu är 14 år gammal, var en blandad könsaffär. Allt våra vänner kom, så min man vid den tiden var där också. Efter att jag hade öppnat gåvor ställde min vän Tomás min dåvarande man och mig följande fråga: Vad hoppas du att ditt barn blir när han växer upp?

prata smutsiga texter till en kille

Ganska snabbt, sa min före detta man, ingenjör. (Det här är vettigt, eftersom mitt ex kommer från en familj av ingenjörer.) Det tog mig en minut att komma med ett svar. Jag visste att jag hade en pojke och jag var 26 år gammal med mycket mognad kvar att göra, så de första svaren som kom till mig var stereotypa pojkeyrken.



Skulle det inte vara otroligt för min son att vara hjärtkirurg eller kanske till och med en onkolog? Han skulle rädda liv! Jag skulle vara så stolt! Kanske skulle han vara advokat eller finansiell rådgivare och tjäna massor av pengar. Eller kanske skulle han vara en lärare eller en parkvakt eller något annat uppfyllande jobb som inte skulle tjäna så mycket pengar men ändå skulle få min son att känna att han gjorde det bra i världen. Kanske en berömd musiker? Eh, kanske inte. Jag skulle vara orolig för att han skulle ta droger. Men kanske någon annan typ av konstnär. Allt beror på hans personlighet, som vi inte visste ännu.

När jag satt och funderade på min väns fråga om min ofödda son, när jag rullade igenom alla yrken jag kunde tänka mig, blev jag mer och mer förlamad och oförmögen att svara. Vad gjorde Jag vill ha min son?

Vad hoppas du att ditt barn blir när de växer upp?

Rachel Gagnon / Reshot

Den framtida vuxna sonen som jag föreställde mig i mitt huvud var en slags nebulös, rökig figur, någon långt, långt i den avlägsna framtiden som inte riktigt hade tagit form ännu. Utan att känna hans personlighet, utan att känna till hans förhoppningar och drömmar eller ens vad han så småningom skulle bli bra på, kunde jag inte tänka mig att välja en riktning åt honom, även om det bara var roligt för en lättsinnig baby showerfråga. Sanningen var att jag inte brydde mig vad min son blev när han växte upp. Jag ville bara att han skulle vara glad.

Och det var mitt svar. Lycklig .

Sa jag till min vän. Min dåvarande man klappade plötsligt i händerna, som om något han försökte komma ihåg äntligen hade kommit till honom. ja! Av kurs , han sa. Jag ändrar mitt svar till glad.

Detta minne har kommit tillbaka till mig många gånger genom åren när jag har föräldrat mina två barn. Jag är verkligen glad att min vän ställde den till synes oskyldiga frågan, men jag är inte säker på att han kunde ha haft någon aning om den djupgående inverkan det skulle ha på det sätt jag har fostrat upp mina barn. Det här har varit min vägledande princip när det gäller att föräldra mina barn: Är de glada? Och är det troligt att den väg de är på väg leder till mer lycka?

Naturligtvis, tillsammans med lycka, förväntar jag mig också att mina barn är snälla, ärliga och generösa. Men dessa ideal är förpackade i lycka eftersom jag inte tror att någon som är ond, bedräglig eller självisk är riktigt lycklig.

Jag tror att djupt inne vill de flesta föräldrar verkligen att våra barn ska vara lyckliga, men ibland vår strävan att driva dem mot vad vår uppfattningen om vad lycka är kan bli det som står i vägen för dem. Vi har alla sett föräldrar som driver sina förväntningar på sina motståndskraftiga barn och kraftfullt formar sina barns idéer om framgång tills de speglar sina egna. Och om någon av oss har fastnat tillräckligt länge har vi sett att många av samma barn växer upp för att förfäras över sina föräldrar för att ha pressat dem så hårt i en riktning som de aldrig ville gå i första hand.

Vad hoppas du att ditt barn blir när de växer upp?

Rachel Gagnon / Reshot

Jag förstår att föräldrar vill ha ekonomisk trygghet för sina barn. Jag har upplevt både fattigdom och rikedom, och jag skulle ljuga om jag sa att det inte fanns tröst i att veta att du har mer än tillräckligt. Men jag känner också paniken med att överträda mitt bankkonto till tio dollar mat, och jag vet av erfarenhet att det är möjligt att vara desperat olycklig i den tidigare situationen och glatt i den senare.

Det betyder inte att föräldrar aldrig borde driva sina barn. Jag tycker absolut att vi ska vara våra barns hårdaste cheerleaders, och vi bör driva våra barn att utveckla grus och uthållighet och uppföljning. Men jag tror att vi måste göra det i samband med vad våra barn faktiskt vill ha. Låt dem prova massor av nya saker tills de hittar den en sak som tänder en eld av inneboende motivation i dem. Vi gick igenom fotboll, fiol, gitarr, och nu har min son landat på piano, som han övar i flera timmar per dag, spelar med örat och studerar hos en lärare en kort halvtimme per vecka. Min son kommer förmodligen inte att vara en professionell pianist när han växer upp, men det här barnet är det Lycklig när han spelar piano. Det är det enda som kan dra honom bort från videospel utan ögonrulle. Så jag uppmuntrar det.

Jag tror att vi som föräldrar måste göra ett medvetet försök att släppa våra egna sociala, materiella och egodrivna förväntningar. Vi måste stödja våra barn på deras väg till lycka och inte försöka tvinga våra förhoppningar på dem, särskilt inte de typer av förhoppningar som drivs av vår egen personliga stolthet.

Och så även om den son jag föreställer mig nu är solid och verklig, nästan vuxen och komplett med en lista med talanger, förhoppningar och ambitioner; och även om min tioåriga dotter har varit upptagen med att växa in i sig själv, min lilla bokmaskkonstnär, förblir mitt svar på min väns fråga detsamma idag som för 14 år sedan: Jag bryr mig inte vad mina barn gör, så länge de är glada.