Vad du behöver veta innan du får en valp till jul

Livsstil

Michal Oska / EyeEm / Getty

Det är den tiden på året igen, när föräldrar letar efter det bästa sättet att fylla sina barns ögon med glädje på julmorgon. Och mer än ett fåtal kommer att bestämma att en valp är det bästa sättet att uppnå det målet.

Det är vettigt. Valpar fyller alla med glädje. Deras lilla våta näsor och perfekt valp andedräkt kombineras med sina små valpkroppar i det här lilla buntet av perfektion som ingen kan motstå. Alla får serotonin när en valp finns och föräldrar blir hjälten när de presenterar sina barn för en ny evig vän.



Med tillstånd av Leah Campbell

min pappa dör av cancer

Men det fungerar bara om kompisen verkligen är för alltid.

Ett av de allra bästa besluten jag har tagit i år, när ingenting har gått som planerat, har varit att volontär för en lokal räddning för att fostra valpar i några veckor i taget medan de kastreras eller kastreras och sedan placeras för adoption.

Min dotter och jag hade fostrat kattungar förut, men valparna var en annan nivå av glädje för mig.

De arbetade också ungefär tusen gånger mer.

Med tillstånd av Leah Campbell

Men vi var hemma hur som helst, ingenstans att åka och inget att göra 2020. Så att ta hand om valpar var en lätt sak att säga ja till. Och jag har älskat varje sekund av det.

Vad som förvånade mig är dock att lära mig hur många valpar som återlämnas till räddning inom bara några veckor efter adopteringen. Människor bestämmer att de inte kan hantera det arbete som valparna behöver. De inser att de har tagit på sig för mycket. Och de ringer och frågar om de kan ta tillbaka sina valpar.

Jag är inte här för att döma. Så mycket av en djurälskare som jag är, och lika viktigt som jag tror att det är att se på husdjur som ett engagemang du gör under hela deras liv, jag vet att detta har varit ett hårt år och att många människor har mer på sina tallrikar än de klarar. Jag får också impulsen att göra något som ger dig och din familj glädje, utan att tänka igenom hur mycket arbete som kan vara involverat.

Med tillstånd av Leah Campbell

Men om du funderar på att ta en valp hem till jul vill jag veta att jag har gjort min del för att hjälpa dig att verkligen tänka på vad det innebär.

Visste du till exempel att de flesta valpar inte klarar natten utan en pottpaus förrän de är fem eller sex månader gamla? Vilket innebär att du kan planera att din valp avbryter din sömn för att föras ut i flera månader.

Varje hund är naturligtvis annorlunda. Min tjej Gwen-Stacy sov omkring tre månader gammal. Men min pojke Maui kunde inte ta sig igenom natten förrän han var nästan ett år. Lita på mig, jag försökte få honom att vänta på det vid några olika tillfällen - jag belönades med en kennel full av bajs och kissa (plus en hund täckt av båda) på morgonen.

Med tillstånd av Leah Campbell

citat om att växa upp och förändra

Inte. Värde. Det.

Sedan är det förstörelsen. Jag har haft hundar på alla nivåer av lydnad - de förstör alla saker i valpskapen. Det nya möbel du älskar? Det kommer säkert att få några tuggmärken. Den nya mattan? Visst att bli kissa, bajsade och kräkas flera gånger i mars. Och de skorna som du spottade på dig själv vid jul? Ja, de kommer inte att göra det till ett år.

Valpar tuggar på saker som de inte borde, de har oundvikligen olyckor (även månader efter att de är tekniskt utbildade) och de hittar sätt att vara stygga när du gör misstaget att titta bort.

Det är precis vad valpar gör.

Missförstå mig inte - valpar är fortfarande massor av kul. Det finns en anledning till att jag verkligen älskar att ha en svängdörr till dem genom vårt hus. Men precis som små barn kräver de mycket tålamod, kärlek, förståelse och tid (din tid, för det mesta för att dina barn sannolikt inte kommer att ta över vård och träning av denna valp) för att växa till hunden du vill att de ska vara.

Med tillstånd av Leah Campbell

Om du inte kan förbinda dig till detta är det förmodligen inte rätt år för dig att ta en valp hem.

Men om du kan, här är det råd jag måste dela - som någon som har haft många valpar att ta hand om:

  • Börja med kennelträning på kvällen. Din valp kommer förmodligen att gråta (om jag inte har fostrat dem - då kommer de till dig som redan är tränade i kennel!) Och det gråten kan vara i hela natten. Men det är viktigt att du inte ger efter (eller om du ger efter, att du bara gör det för att ta ut valpen för att ta ett badrum innan du omedelbart lägger tillbaka dem). Din valp måste så snart som möjligt inse att kenneln är för sänggåendet och att gråt inte får dem i din säng (där de desperat vill vara) om du någonsin vill sova igen. För ordens skull är detta inte en evig sak - ingen av mina hundar behöver behöva fångas längre. Men det är en viktig del av träningen.
  • Investera i valpkuddar. Återigen, detta är inte en evig sak - du vill så småningom ha en hund som kommer att gå ut för alla sina pottbehov. Men speciellt om de bara är två till tre månader gamla, och särskilt om du vill bevara ditt golv, börja med att träna dem på valpkuddarna först för att förhindra att olyckor inuti blir för frustrerande. När valpdynsträningen har gått ner minst 80 procent av tiden kan du börja träna med pottötter utomhus.
  • Börja undervisa bithämning. Valpar biter. Detta är oundvikligt. Och deras små hajtänder gör ont. Så du måste varna dina barn att vara försiktiga. Då måste du börja lära din valp att ingen gillar att bli biten. Du kan göra detta genom att ropa högt av smärta när din valp biter för hårt. Det ska vara tillräckligt högt för att de stannar omedelbart av chock. Det är då du står upp och går iväg och lär dig valpen att det finns konsekvenser för att bita - de tappar din uppmärksamhet. Det tar tid att lära ut hämning av bett, men den här träningen hjälper dig att lära dig hur man säkert kan leka med sina människor.

Med tillstånd av Leah Campbell

Det viktigaste med valpuppfödning är att erkänna att det första året kommer att bli massor av arbete. Det kommer att finnas dagar där du känner att du och din valp äntligen är på samma sida, bara för att allt ska falla sönder nästa vecka.

Men om du förblir engagerad kommer din hund att betala tillbaka dig med år av lojalitet och kärlek. Till skillnad från dina barn kommer hunden aldrig att prata tillbaka eller ha ett nag. Och efter det första året, om du har lagt dig tid att höja och träna dem rätt, kommer du att inse att det var värt det.

Visst, valpandningen bleknar. Men då har du en äventyrspartner som kommer att tillbringa sina dagar bara för att göra dig lycklig.

Om du upptäcker att du saknar valpsteget för mycket, kontakta en lokal räddningstjänst och fråga om att främja. De letar alltid efter människor som är galna nog för att faktiskt vill återuppleva valpstadiet om och om igen.