Två barn togs bort från sina kärleksfulla föräldrar - här är deras historia

Barn

Maskot / Getty

Jag känner inte en ensamstående förälder som inte värdesätter och ser behovet av program, institutioner och resurser som skyddar barn. Vi uppskattar våra läkare och sjuksköterskor som svänger in när våra barn är sjuka och skadade. Vi uppskattar våra lärare som, särskilt i år, har en bottenlös tålamod och engagemang för lärande som är rent inspirerande. Vi uppskattar våra första respondenter, eftersom vi vet att vi kan ringa dem i en nödsituation och de kommer att visas, redo att administrera HLR, bandage eller transport till närmaste sjukhus om våra barn behöver det.

En annan värdefull organisation som vi som föräldrar stöder är Child Protective Services. Vi har alla hört skräckhistorier om misshandlade och försummade barn och vi undrar hur ingen gick in för att hjälpa till. Våra hjärtan går sönder när vi hör om smärtan och lidande oskyldiga barn uthärda, vilket gör oss tacksamma när socialarbetare som de från CPS identifierar övergrepp och ser till att dessa barn vårdas och placeras i säkra, kärleksfulla miljöer.



småbarn säng i en väska uppsättning

Enligt Texas Department of Family and Protective Services , Child Protective Investigations (CPI) har följande ansvarsområden:

  • Undersöker anklagelser om barnmisshandel och försummelse.
  • Arbetar med brottsbekämpning vid gemensamma utredningar.
  • Att ta vårdnaden om barn som är osäkra.
  • Hänvisar barn till samhällsresurser som främjar deras säkerhet och välbefinnande.
  • Att hjälpa till i kampen mot människohandel.

Och för alla dessa roller och hjärtskärande uppgifter är vi tacksamma.

Med tillstånd av Melissa och Dillon Bright

Eftersom anklagelser om missbruk uppstår måste utredarna välja mellan två val, DFPS förklarar:

1. Utredaren drar slutsatsen att barnen är säker eftersom (a) inget missbruk eller försummelse upptäcks och inga hot mot säkerheten identifieras i den aktuella utredningen eller (b) familjen verkar vara villig och i stånd att, genom att använda familjens och samhällets resurser, hantera alla säkerhetshot och riskfaktorer i deras liv för att säkerställa barnets eller barnens säkerhet under överskådlig framtid. Om utredaren drar slutsatsen att barn inte löper risk kan ärendet avslutas.

2. Utredaren drar slutsatsen att barnen är osäker om (a) utredaren finner betydande säkerhetshot och riskfaktorer, och (b) familjen verkar vara oförmögen eller ovillig att använda familjens och samhällets resurser för att hantera riskfaktorerna för att säkerställa barnets eller barnens säkerhet under överskådlig framtid.

Med tillstånd av Melissa och Dillon Bright

Liksom alla andra program eller institutioner är CPS dock inte utan brister. Liksom många program som tjänar de mest utsatta bland oss ​​är CPS ofta underfinansierad, underbemannad, underutbildad och överväldigad, vilket innebär att arbetstagare inte kan göra sina jobb ordentligt. Och när ett viktigt system som CPS går sönder är det tyvärr barnen som lider mest.

För det är inte bara när CPS misslyckas med att rädda ett barn som vi bristerna i detta system. Det är också när direktiv från höga nivåer får socialarbetare att överkompensera och identifiera tecken på missbruk som kanske inte alls finns där som också orsakar varaktig skada och trauma.

Det är vad som hände med Melissa och Dillon Bright —Kärleksfulla, hårt arbetande föräldrar till ett barn och ett barn, vars hela värld krossades en ödesdigert dag efter att ha lekt ute i gården.

Som SAHM som hade tre barn på fem år kan jag relatera mycket till Melissa Brights liv. Vi gav båda upp vår karriär (eller åtminstone lade dem på h0ld) för att stanna hemma och uppfostra våra barn medan våra män arbetade långa timmar för att försörja våra familjer. Vi känner båda alltför väl den dagliga malen för att fostra en behövande två år gammal och ömtålig ammande bebis samtidigt. Känslan av att få slut på armar, tålamod och energi. Den ständiga känslan av att det aldrig räcker - oavsett hur mycket du ger - och även om du gör ditt bästa varje dag, så är du rädd för att saker och ting kan gå hemskt fel. Den ena dagen, av ett antal skäl, kan du vakna och hitta dina armar tomma. Ditt hem är tomt. Och dina barn är borta.

Med tillstånd av Melissa och Dillon Bright

Det är den skrämmande verkligheten som Melissa och Dillon upplevde i flera månader sommaren 2018. En dag var de en lycklig, om än troligen utmattad, familj på fyra. Plötsligt revs deras barn bort från dem och de visste inte om eller när de skulle få tillbaka dem.

Det var en varm julidag i Tomball, TX, så Melissa tog sina två barn - två år gamla Charlotte och fem månader gamla Mason - ut så att de kunde svalna med lite sprinklerlek. När det var dags att gå in igen bestämde Melissa sig för att ta bort barnen ur sina våta baddräkter utanför för att inte få mattan våt i huset. När hon klädde av Charlotte behövde hon lägga ner Mason. Eftersom marken var för varm och han inte krypade ännu, antog hon att det var säkert att placera honom kort på en gräsmatta.

Tyvärr kommer det valet troligen att hemsöka Melissa Bright resten av sitt liv.

min kuk är så stora skämt

Bara ett ögonblick senare hörde den unga mamman ett hemskt ljud - ett blodskymande skrik - från sin lilla son. Och när hon vände huvudet, var han inte längre på stolen. Han låg på marken i uppfarten. Och hon visste genast att Mason inte var okej.

Med tillstånd av Melissa och Dillon Bright

Från det ögonblicket gjorde Melissa allt som någon annan mamma skulle göra. Hon ringde 911. Hon ringde till sin man. Hon höll sin bebis i armarna efter anvisningar från första respondenterna. Hon talade öppet och ärligt till läkarna och sjuksköterskorna och berättade sanningen. Hon valde att sätta honom på stolen. Hon gjorde ett misstag. Hon ångrade det. Och hon ville bara att Mason skulle vara okej.

Men vad Melissa och Dillon inte insåg var att när varje timme kryssade på, när varje nytt test och CT-skanning och röntgen utfördes, växte det medicinska teamet som arbetade på Mason misstänksamt. Det visade sig att Mason hade mer än en skallefraktur och att hans skador enligt minst en läkare inte stämde överens med Melissas berättelse. Och denna misstanke ledde Melissa, Dillon, Charlotte och Mason ner på en hjärtskärande och oväntad resa för att slåss som helvete för att hålla sin familj tillsammans. En resa som lärde dem nya akronymer - som CAP (barnmisshandel barnläkare) och att hela ditt liv kan förändras på ett ögonblick, efter ett dåligt beslut, och plötsligt kan du gå från doting mor till kränkande förälder i myndigheternas ögon.

Med tillstånd av Melissa och Dillon Bright

En resa som nu dokumenteras och delas via en podcast från NBC News och Wondery. Det heter Do No Harm: En djupgående titt på två familjs kamp mot barnskyddssystemet.

En av dessa familjer är Brights.

Jag ska vara ärlig - som förälder är podcasten svår att lyssna på. Du lär känna Melissa och Dillon. Du ser ditt eget liv i deras. Du kommer ihåg baby / småbarn dagarna. Eller kanske lever du dem fortfarande just nu. Du hör skräck i hennes röst när hennes ammande bebis, som fortfarande återhämtar sig efter en traumatisk hjärnskada, rippas ur hennes armar. Du hör barnen gråta. Du hör föräldrarnas ångest och rädsla när de ser främlingar köra iväg med sina barn.

Det ögonblicket var det svåraste ögonblicket för mig, Säger Dillon , som beskriver hur han var tvungen att tvinga Charlotte in i sitt bilsäte mot hennes vilja medan hon sparkade och skrek och visste att detta var en främlings bil. Pappa, jag vill inte åka. Jag vill stanna här, grät hon som svar.

Det var varje föräldrars värsta mardröm.

Det är svårt att förklara hur tyst ett hus är utan dina barn i det, Melissa säger i avsnitt 3 , hennes röst spricker. Det kvävde.

Det är allt du kan göra för att hålla knäna från att knäcka, Tillägger Dillon . Men han säger att det enda som höll honom stående var behovet av att vara stark för Melissa.

Du undrar, hur kan det här vara? Hur kan hjärtskärande historier, som Sherin Mathews hända, där flera rapporter görs om samma barn och de inte sparas i tid, ändå händer ett misstag i ett stabilt, kärleksfullt hem och familjen rivs sönder?

Med tillstånd av Melissa och Dillon Bright

Det var speciellt på grund av nedfallet av Sherin Mathews-historien att Mason och Charlotte togs bort från Melissa och Dillon. Även om Melissa talade sanningen. Även om det inte fanns några andra tecken på övergrepp eller försummelse hos något barn utöver de huvudskador som han fick efter hans fall. Även om Melissa och Dillon var helt samarbetsvilliga och visade från första minut av denna nödsituation att Masons välbefinnande var deras högsta prioritet.

Men inget av det tycktes ha någon betydelse. Efter den tragiska döden av Sherin Mathews, en treåring från Richardson, Texas som hade besökt av CPS många gånger, men tyvärr, som slutade dö i händerna på sin far, genomförde delstaten Texas extrema åtgärder för att säkerställa ett annat barn föll inte genom sprickorna som Sherin hade gjort.

Som podcasten rapporterar , efter att Sherin dog, förändrades saker vid CPS. Rhonda Carson, CPS-ärenden i Texas, delar med sig av att chefen för CPS i princip sa, jag vill aldrig höra igen att en läkare sa till CPS att de behövde undersöka ett ärende och att det inte följdes upp och hanterades. Och att meddelandet var klart - vad som hände med Sherin Matthews kunde inte upprepas.

Rhonda fortsatte med att säga att om en CPS-arbetare enligt det nya direktivet fick en rapport från ens en läkare att skador är förenliga med missbruk eller försummelse, även om andra läkare inte håller med, även om andra bevis strider mot den rapporten, gjorde det inte spelar ingen roll. Du går till domstol. Spel över.

Och några månader senare, efter ett oskyldigt misstag, fann Melissa Bright sig själv och hennes familj offer för denna nya nivå av granskning vid CPS. En ny uppsättning regler, säger Melissa, som skadar deras son snarare än att skydda honom.

En ny uppsättning direktiv som hållit Mason, som fortfarande återhämtar sig från hjärntrauma, borta från sin mor. Även om läkare sa att det var absolut nödvändigt att han förblev lugn för att hans sår och stygn skulle läka och förhindra vätskeuppbyggnad i hjärnan. Trots att det enda som lugnade honom var att vara i sin mors armar, ändå innebar hans nya boendeformer att han skrek hela natten. Även om de beslut som fattades av CPS inte var bättre för honom alls. Eller för Charlotte.

Men eftersom hon är mamma och mammor vill att alla barn ska vara okej, upprepar Melissa hela podcasten och under hela vår intervju med henne att hon absolut värdesätter CPS och förstår att inget barn ska återvända till ett kränkande, osäkert hem. Ditt jobb är svårt, säger hon, medkännande att hon inte kan föreställa sig vad de måste se och gå igenom i sitt arbete. Att rippas bort från sina föräldrar var dock inte det som var bäst för Mason och Charlotte, och som Melissa uttrycker det är kostnaden för denna feldiagnos (av missbruk) Mason.

För här är sanningen. Ingen av oss kommer att gå igenom den här berg-och dalbanan som heter föräldraskap utan att göra misstag. Jag kommer ihåg att jag lärde vår son att gå och se honom slå ansiktet direkt i soffbordet - blod överallt. Samma unge sprang också först in i en staty och slog upp huvudet. Mer blod. Jag kan komma ihåg en gång att jag tänkte att han behärskade trappan och lät honom gå ner några steg själv. Jag hade fel. Han var inte redo och tumlade ner, huvud-först.

Och de tre berättelserna är bara med barn nr 1. Vi trasslade också med de andra två, även om vi gjorde vårt bästa varje dag. Och som alla andra föräldrar straffade jag mig hemskt för dessa misstag, precis som Melissa gjorde de första timmarna på sjukhuset, innan hon visste att hennes söta bebis inte bara drabbades av ett allvarligt trauma utan också att han skulle tas bort från henne.

Dessa misstag känns som det värsta någonsin, berättar Dillon Läskig mamma . Men för att ta reda på det är faktiskt värre. Nu finns det ett nytt lager där jag anklagas för att medvetet skada mitt barn och jag kämpar för att rädda min familj. Det kändes som en verklig skräckhistoria.

saker att göra med barn i st louis

Även efter denna mardröm som i slutändan stal år av deras liv kommer Brights att förespråka CPS och kommer överens om att det finns ett tydligt och nuvarande behov av en organisation som ser ut för barn i fara. Barns säkerhet och välfärd är av yttersta vikt, och trots allt vet de två kärleksfulla föräldrarna det.

Men efter den smärtsamma upplevelsen de har, ger de några råd om någon annan förälder hamnar i en liknande situation. Känn dina rättigheter, rekommenderar Melissa. Hon och Dillon medger att de önskar att de skulle ha sökt juridisk rådgivning tidigare. Och anteckna allt, tillägger hon och förklarar att det bara var för att hon och Dillon spelade in den där tarmskakande natten när CPS och brottsbekämpning kom till deras dörr med ett domstolsbeslut för att ta bort sina barn att de hade de hårda bevisen de behövde för att bevisa CPS hade inte följt lagligt protokoll.

Och på frågan vad hon skulle vilja säga till CPS, berättar Melissa Läskig mamma att på grund av vad CPS-arbetare ser och gör, antar de ofta det värsta i varje fall. Gå inte in under förutsättning att alla fall är i värsta fall, säger hon och tillägger att hon tycker att CPS ofta glömmer att oskuld är ett genomförbart alternativ.

Eftersom, som Melissa förklarar, verkligen förespråkar för ett barn innebär att man tänker på alla möjliga scenarier, inklusive att föräldrarna är oskyldiga, hände en olycka och barnet och deras syskon skulle bäst vårdas genom att stanna kvar hemma.

Och för Mason, som, 5-6 månader gammal, behövde sin mors tröst för att säkerställa att hans operation läktes och vätska inte byggdes upp i hjärnan, var hemma det absolut bästa alternativet. Som det var för Charlotte också.

CPS-arbetare är livsviktiga och ingen, inte ens Brights, förnekar det. Men som alla organisationer har Child Protective Services brister och behöver förbättras så att de kan rikta mer ansträngningar mot hotade barn som Sherin och fatta bättre beslut för familjer som Brights. Ärenden är överväldigade och behöver ofta bättre utbildning. Och stora, övergripande direktiv som det som följde Sherin Mathews-tragedin kan ofta göra mer skada än nytta. Att skydda barn är allas yttersta mål, så låt oss förbättra systemet så att barn verkligen skyddas.

För att lyssna på hela familjen i Bright-familjen kan du ladda ner deras podcast här .