Dagens konkurrenskraftiga danskrets är inget som dansklass brukade vara

Allmän
dans klass

Zero Creatives / Getty Images

När jag var liten var mitt liv centrerat kring dans. Jag började ta lektioner när jag var två och dansade tills jag var arton. Vid ett tillfälle var jag i min dansstudio tre dagar i veckan i minst två timmar. Jag tillbringade större delen av mina fredagar där, gick direkt efter skolan och lämnade inte förrän efter mörkret. Det var mycket, utan tvekan, och det förbrukade mitt liv och min mamma tills jag var tonåring och hon behövde inte ta mig längre.

roligaste skämt genom tiderna smutsiga

Dessa dagar verkar det dock som om dansen är jämn Mer intensiv och tidskrävande än när jag var liten. Varför? Tävlingsdans.



När jag var barn på 90-talet var tävlingsdans inte riktigt en stor sak. Ja, det var tävlingar, men inte i samma skala som idag. Nu är det mer än bara något roligt; det är en livsstil - och en som kräver mycket uppoffringar för barnen som väljer att delta och deras familjer.

Till skillnad från danslektioner kräver tävlingsdans mycket träning, vanligtvis på helger, och vanligtvis fokuserat på dansstilar som inkluderar hiphop, jazz, balett eller samtida. Dessa barn (vanligtvis tjejer) ses ofta som eliten i deras dansstudio, som har tjejlag som är särskilt dedikerade till konkurrens. Även inom teamet utpekas vissa elever för solon, duon och trion, utöver vad gruppdans de kan ha. Dessa lag har en arsenal av danser för att bära dem under tävlingssäsongen, som vanligtvis varar från september till juli. Varje dans har sin egen kostym, vilket ofta är en extravagant uppgradering till en vanlig dansrecitaldräkt.

Detta New York Times funktion gick bakom kulisserna för en viss New Jersey-dansstudios team av konkurrenskraftiga dansare, och det var ett ögonöppnande redogörelse för en värld som är ett totalt mysterium för utomstående. Trots att jag hade varit dansare i ett antal år, med mina dansår långt bakom mig, hade jag ingen aning om att tävlingsdans var ett sådant fenomen.

hur jag träffade din mammas frågesport

Sedan starten först på 1970-talet har Showstopper - en av de första tävlingarna - vuxit avsevärt från sin blygsamma början när den kördes på baksidan av en kombi. Per Tider Från och med 2016 var det cirka 52 000 tävlande dansare som tävlade i Showstopper, och det behövdes en semitruck bara för att hålla troféerna.

Även om det inte finns några solida siffror på dess omfattning, är en sak som är säker som exploderat sedan premiären av Lifetime-nätverksshowen Dans mammor 2011. Många av de unga dansarna som visas på showen har fått en stor karriäruppgång från exponeringen och har mycket lojala följder. Jag måste erkänna att showen gör en värld av konkurrenskraftigt utseende tilltalande, även med allt drama. Och det är vettigt att så många tjejer dras till att vilja tävla. Tjejerna är utan tvekan begåvade, och deras körning är nästan berusande.

För att försöka få en bättre förståelse för hur allt detta fungerar pratade jag med två dansmammor i verkliga livet. Deras erfarenheter är egna, men vissa saker är universella. För det första, kostnaden. Tävlingssäsongen är inte billig. Mary B., som har två tjejer i åldern fem och sju (vissa tjejer börjar tävla så unga som fyra. Fyra!) Skjuter ut cirka 2500 dollar på kostymer, tävlingsavgifter och privata lektioner för solo. Detta inkluderar inte ens de 2 700 dollar som hon betalat för dansundervisning eller kostnaden för saker som gas eller hotellvistelser.

En annan mamma, en vän till mig, som har en mellanliggande dotter säger att hon spenderar mellan 8 000 och 9 000 dollar per år på tävlingar, och hennes dotter började tävla vid fem. Några av dessa kostymer kan kosta mer än $ 400 eftersom de är skräddarsydda eller handanpassade eller strassade på bokstavligen alla tillgängliga tygytor. Kostymerna är som att din genomsnittliga dansrecitalutrustning blev en miljon hack. Du kan praktiskt taget se dessa jävla saker från rymden, så glänsande är de. Och varje dans har sin egen kostym. Om ditt barn tävlar i fem danser ... ja, gör du matte (och se till att du sätter dig ner när du gör det).

Dessa barn är som gladiatorer. Det dominerande, hjärnspel, vinnande. Det är allt strategiskt, berättade Jared Grines - tapdansare, tävlingsdomare och lärare vid New York City Dance Alliance Tider . Och han har rätt. Dessa tjejer gör ett seriöst arbete. Konkurrens motsvarar ett jobb; vissa barn kan ha var som helst mellan 10 och kanske 30 timmar i veckan, inklusive lördagar. Det kan vara upp till sju gruppdanser för ett barn, och lägg till kanske en solo, duo och / eller trio på toppen av det. Så ett barn kan göra tio danser i en tävling. Yikes.

Gruppdanserna är ett odjur i sig, men det blir komplicerat när man kastar in de enskilda danserna. Tidsåtagandet ensam är överväldigande. Och det här är ovanpå skolan och läxorna.

Vilket väcker frågan: när har dessa barn tid att umgås med sina vänner? Under tävlingar packas tjejer in i små backstageområden på platser som hotell och kongresscenter i 12 timmar om dagen, någon gång i flera dagar. Det finns inte mycket annat än att öva, sitta och titta på tävlingen och fester i sitt eget eviga tillstånd av nervositet.

spel att spela i en sömn

Eftersom det här är en hög ångestskit, folkens. Även om dessa tjejer är ett lag tävlar de också mot varandra. En minut är de i en grupp och i nästa minut tävlar Tiffany och Ashley mot varandra i solo-kategorin. Även om inte alla barn har en svag konkurrensnivå inom sitt lag, är det lätt att förstå var skadade känslor och smålighet kan spela in. Det här är unga tjejer, som sträcker sig från 7 till 17, så att känslor lätt kan skadas. Så stödjande som de kan vara, de är fortfarande människor och de är unga. För många av dem är mycket av deras självförtroende knutet till att konkurrera, så naturligtvis tar de saker personligen.

En mamma medgav att dramat gick på sin dotters dansstudio. Hon visste att det var alltför mycket, särskilt när dottern var yngre, men hon visste också att om hon försökte avvika från status quo, skulle det vara fan att betala. Hon berättade för mig att om hon drog sin dotter från ens en dans skulle hon vara svartlistad.

Jag borde ha sagt nej, sa hon till Scary Mommy. Men allt är ett stort sinnesspel. Efter att ha tagit ett ledigt år för en psykisk hälsopaus är hennes dotter tillbaka till tävlingen, men på en modifierad kurs.

Det är inte att säga att alla dansstudior är så. Meredith berättade för oss att hennes dotters dansstudio är en till stor del positiv plats att vara även när lärarna är strikta, de är inte onda. Och mammor aldrig skrik. Jag menar, kanske på sitt eget barn en gång i taget, men inte som (mammorna du ser på Dans mammor ). Flickor gråter när de trasslar, men de har så mycket stöd från alla.

Det är absolut för mig att en tolvårig tjej måste ta en psykisk hälsopaus från något som borde vara roligt, och det är oroande att veta att det finns gott om platser där sådant beteende är normen.

Bör tjejer som borde dansa för skojs skull och glädje pressas till den känslomässiga randen? Eller till den fysiska randen? Och för vad? En trofé? Skryta? För varje Maddie Ziegler finns det bokstavligen tusentals tjejer som aldrig går längre än tävlingsdans för amatörer.

Så jag antar att den verkliga frågan är: Är det värt det?

skridskor för småbarn storlek 8