Plaströr är inte det verkliga problemet, folkens

Sociala Frågor
Sugrör av plast är inte det verkliga problemet

Magnus Larsson / Getty

För några dagar sedan visade min 9-åriga dotter stolt mitt rostfria halm som hon fick under sin skolresa. När hon visade hur den lilla skrapan som följde med halmen skulle hålla den ren, reciterade hon statistik om faran för engångsbruk av plaströr för jordens hav, särskilt sköldpaddor .

Väl. Min 9-åring måste göra upp sitt spel. Eftersom plaströr är minst av våra bekymmer.



Jag är skojar . Ungefär. Jag är stolt över mitt barn för att vara upphetsad över naturvård, så jag krossade naturligtvis inte hennes entusiasm. Men jag skojar inte om sugrören. Vi måste kyla om de jävla strån. Att förutse deras användning är en viraltrend just nu för allvarliga naturvårdare. Alla har sett den virala videon av den stackars lilla sköldpaddan som får ett sugrör ur näsan. Hemskt, och ingen önskar det om någon djurliv.

rosor är röda violer är blå för barn

Och varför inte sluta använda plaströr för engångsbruk? För de flesta av oss är sugrör helt enkelt inte nödvändiga (även om de är absolut nödvändiga för individer med fysiska begränsningar som kräver ett sugrör för att underlätta drickningen), och det finns livskraftiga alternativ för många av oss som pappersrör eller återanvändbara rostfria sugrör som den som min dotter tog med sig hem.

70 procent försvann hur mycket längre

Men vi måste ifrågasätta vår fanatism (och bedömning) när det gäller att förbjuda sugrör av plast, och här är varför:

Först och främst utgör sugrör av plast en liten, liten andel av de 8,3 miljoner ton plastavfall som dumpas i våra hav varje år. Som i .03% . Du kan se hur, om vi fokuserar all vår uppmärksamhet på att bara eliminera den här lilla produkten, kan vi dra uppmärksamhet från ansträngningar som kan ha en mycket större inverkan på vårt ekosystem. Vi kan till och med orsaka mer skada. Stålsmältning är trots allt inte känd för att vara bra för miljön.

Vi borde också vara medvetna om att uppgifterna som blev virala - den som hävdade att amerikanerna använder 500 miljoner sugrör per dag - kom från en telefonundersökning. utförd av en 9-åring under 2011. Det kan mycket väl vara en korrekt siffra, men vi borde kanske tillämpa mer vetenskap här innan vi spränger internet med anti-halm-propaganda.

Vi har säkert ett problem med att plastrester dumpas i våra hav. Great Pacific Garbage Patch, som svävar mellan kusten i Kalifornien och Hawaii, täcker 1,6 miljoner kvadratkilometer - det är dubbelt så stort som Texas - och blir större för varje dag. Åh, och förresten är det bara en av fem massiva flytande soporöar. Dessa behöver vår uppmärksamhet mer än sugrör, människor.

Så, vad ska vi fokusera på istället? Vilka åtgärder skulle ha störst påverkan på vår miljö?

Vi måste öka medvetenheten om vad de största hoten mot vår havsmiljö egentligen är. Många kan bli förvånade över att höra att den högsta andelen plastavfall i soplappen faktiskt är fisknät - omfattar cirka 46% av avfallet - följt av andra typer av fiskeredskap.

Även känd som spökutrustning, överges denna fiskeutrustning av plast till sjöss av kommersiella fiskeföretag. Inte bara trasslar övergivna nät och andra fällor fast i vår jordens sopor, utan de gör också något mycket värre: de fortsätter att fånga fisk och annat marint vilda djur. Virginia Institute of Marine Science beräknad att kasserade krabbkrukor fångar 1,25 miljoner blå krabbor årligen. Och de har bara fastnat där. Ingen äter dem.

smidig plocka upp rader för din flickvän

Länder som ingår i FN: s livsmedels- och jordbruksorganisation arbetar för fastställa regler för bortskaffande av denna typ av redskap samt ett märkningssystem som skulle identifiera ägaren av dumpade redskap så att de skulle kunna straffas. Problemet är att många länder i utvecklingsländerna är beroende av fiskerinäringen för att stödja sin ekonomi, och många har inte infrastrukturen för att bortskaffa fiskeavfall på rätt sätt. Dessutom måste fiskarna vara övertygade om att det är värt att spendera tid och ansträngning för att kasta sina nät ordentligt. Att släppa det i vattnet är mycket lättare, och det är vad de alltid har gjort.

Men ändå måste vi göra något åt ​​allt detta avfall i våra hav. Soplapparna växer exponentiellt större varje år utan några tecken på nedgång. Tidigare, för andra frågor, har konsumentpress varit effektivt för att driva storskaliga förändringar som har verklig inverkan. Det är därför vi nu har delfinsäker tonfisk. Före 1990 brukade tonfiskföretag målmedvetet delfiner. Det var på grund av konsumentpressen att de slutade göra detta och utvecklade den delfinsäkra etikett som vi nu ser på våra burkar tonfisk. Vi behöver en liknande kampanj för att förhindra att fiskavfall dumpas i våra hav.

Men det här är inte ens nära allt vi behöver göra. 40% av de 8,3 miljarder ton plastavfall som vi producerar varje år hamnar i våra hav, men resten av det som inte återvinns (endast 9% återvinns) hamnar på våra deponier. Vad vi har här är ett konsumtionsproblem och det måste hanteras, som för decennier sedan.

målarbok för 10-åringar

Så vad kan du göra som individ för att minska mängden avfall som läggs till i vår miljö varje år?

Anta en minimalistisk livsstil - använd bara mindre. Färre leksaker, färre kläder, färre skor, färre heminredningsartiklar. Drick inte vatten på flaska. Använd begagnade varor eller upcycle när det är möjligt. Köp upplevelser istället för saker.

Och visst, om det får dig att må bättre om sköldpaddorna (den videon är verkligen smärtsam att titta på), gå vidare och avstå från plaströr. Men kom bara ihåg, om vi verkligen vill påverka, måste vi veta var de verkliga problemen är och attackera dem först.