Jag var gift med en sexmissbrukare

Sex & Relationer
Mansammanträde på sängen med kvinnan på baksidan

Läskig mamma och vitranc / Getty

En måndag kväll kom min man hem, satte mig ner och sa till mig lång lista över otrohet. Han hade inte gjort något olagligt, men han hade verkligen brutit våra bröllopslöften. han lurad på mig med främlingar. Med män. Med mina kvinnliga vänner. Det hade pågått under hela hans vuxna liv, varav många hade ägnats åt att dejta eller gifta sig med mig.

Han sa till mig att han hatar att han gjorde det här. Han berättade att han kände att det bodde två personer inuti honom, en som älskar mig och vår familj och en som gör dessa saker. Han sa att han kände att han hade en mörk skugga inuti sig, som liknar TV-seriemördaren Dexter. Men istället för att döda människor hade han sex. Han sa till mig att han ville sluta och han var villig att göra vad som helst för att hålla vårt äktenskap intakt.



När han var klar sa jag, du är sexmissbrukare.

Hur visste jag vad en sexmissbrukare var? David Duchovny. Jag fruktar en artikel på ett läkarkontor om X-Files och den kaliforniska stjärnan och hans väg till sexmissbrukare. Skådespelaren var i ett verkligt rehabiliteringscenter för sexmissbrukare. Artikeln och annan press kring Duchovny hävdade att sexberoende är ett psykologiskt tillstånd som härrör från barndomstraumer eller händelser. Min man hade trauma. Han hade depression och ångest. Han var inte ett monster. Han hade en psykisk kris.

Jag kan inte berätta exakt varför, men jag ville inte lämna just då. Jag var arg och sårad, men jag ville inte storma ut. Jag skrek inte eller kastade saker. Jag älskade den här mannen och han led. Jag tror att missbruk är en sjukdom och jag tror att missbrukare förtjänar chansen att återhämta sig. Jag ville hjälpa honom. Men ja, jag var helt förkrossad. Jag visste inte vad jag skulle göra härnäst.

Eftersom mitt svar på livsförstörande emotionellt trauma är panik och forskning, lärde jag mig snabbt. Under de kommande fem åren arbetade vi båda hårt. Om du misstänker att din make, betydande annan eller partner är sexmissbrukare, eller om de avslöjar eller diagnostiseras som sådana, har du många alternativ för stöd. Mitt hopp är att min panikforskning och efterföljande åtgärder kan hjälpa dig att hitta vägen framåt.

Först och främst behöver du inte stanna hos din partner. Du kan gå. Om du av någon anledning behöver en paus eller ett uppbrott är det okej. Men om du vill stanna hos din person och arbeta igenom detta tillsammans är det här du kan göra:

Få hjälp för missbrukaren.

Ett möjligt första steg, det fria steget, är Anonyma sexmissbrukare . Precis som de anonyma alkoholister som du har hört talas om och sett porträtteras i många TV-program och filmer, sker SAA-möten överallt, hålls vanligtvis i kyrkor och sker flera gånger i veckan i alla delar av landet.

Om din partner känner sig självmord eller osäker, sök omedelbart mental hjälp. Vissa resurser inkluderar Substance Abuse and Mental Health Services Administration och den Nationell livmoder för förebyggande av självmord .

Min erfarenhet var att min man inte berättade djupet av sin depression förrän senare. Lyckligtvis fick vi honom snabbt med en terapeut och han började delta i SAA-möten varje vecka där han snabbt hittade en sponsor som gav honom stöd via text, telefon och personligen.

Det finns terapeuter som är specialiserade på sexmissbruk. Du kan gå igenom en webbplats för psykologi, din försäkring eller google Sex Addiction Therapists Near Me för att få en lista personer. Många av dessa terapeuter driver också grupper. Dessa delas ofta upp efter kön och är ibland för båda parets medlemmar. Dessutom, som med Duchovny, finns det faktiska personliga rehabiliteringar för sexmissbruk.

Detta är ett svårt ämne, men det måste sägas. Sexmissbruk omfattar flera kategorier: porrberoende, sexberoende och pedofili. Pedophila och barnpornografi är naturligtvis allvarliga brott. Om du får reda på att din partner var involverad i olaglig aktivitet är det din plikt att få dig själv och dina barn till en säker plats och rapportera beteendet till rätt myndigheter . Dessutom kan sexmissbruk och sexuella övergrepp gå hand i hand, men inte nödvändigtvis. Snälla få hjälp och rapportera alla missbruk.

Få hjälp för dig själv.

Ett avslöjande som det jag upplevde är tillräckligt för att skicka dig in i en psykisk kris. Jag kände att jag hade blivit decimerad. Jag kunde inte äta, kunde inte sova och jag hade minnesproblem. Jag hade aldrig upplevt känslomässiga traumor så här tidigare och den person som jag vanligtvis litade på för emotionellt stöd var personen som orsakade mitt trauma.

Tveka inte att kontakta de anonyma hotlines ovan för support. Sök hjälp från en psykolog så snart som möjligt. Det finns terapeuter som är specialiserade på att hjälpa partner till sexmissbrukare. Jag såg en sexberoende terapeut som skapade en grupp makar till sexmissbrukare som träffades en gång i veckan. Mer än den individuella behandlingen fann jag styrka, kärlek och stöd från dessa kvinnor. Liksom jag var de i den, eller de hade varit i den för flera år sedan och fortsatte att leva sina liv inför att leva med en missbrukare.

Få hjälp tillsammans.

Båda två måste ta STD-tester så snart som möjligt, även om din partner svär att de var säkra. Min man hade gett blod i flera år. Jag trodde att det var för att han gjorde något bra för samhället, men det var faktiskt för att de letade efter blodburna patogener som HIV. Han gick till läkaren och fick ett formellt STD-test för allt under solen den veckan och visade mig PDF-filer från sin läkare med resultaten. Om du känner dig obekväm att träffa din fasta läkare vid denna tidpunkt, boka tid på Planerat föräldraskap .

Jag rekommenderar också parterapi när du är redo. Du kan se någon som är specialiserad på sexberoende eller någon vars stil stämmer överens med din. En god parterapeut kan hjälpa dig att öka kommunikationen och förstå vad varandra går igenom. Min man var ganska emot parterapi efter SAA-möten, individuell terapi och grupp varje vecka, men vi var engagerade i att göra jobbet och testade några parterapeuter.

Sexmissbruk är knepigt. En alkoholist får höra att han aldrig får dricka ytterligare en droppe. En missbrukare använder aldrig mer. Men en sexmissbrukare, särskilt en partner, måste lära sig att integrera sex i sitt liv på ett hälsosamt sätt. Jag uppmuntrar dig att få hjälp och stöd kring återupprättande av intimitet i ditt äktenskap.

Lär dig mer om missbruk i allmänhet.

En missbrukares hjärna är en speciell sak. Att lära sig om vad som gör något till ett missbruk och en sjukdom och inte nödvändigtvis ett moraliskt misslyckande som person kan hjälpa dig att tänka på hur du bäst tar hand om dig själv och din make. Filmen Thank You For Sharing skildrar sexmissbrukare i återhämtning på ett sätt som kändes väldigt äkta för mig när vi gick igenom den. Läs böcker, lyssna på poddsändningar och prata med människor som vet.

Prata om det.

Det var här vi gjorde fel. Min man skämdes så mycket för vad han gjorde att han ville hålla det hela hemligt. Jag skämdes också, generad till och med för att jag var den typ av fru som en person kunde fuska med, så jag höll det också hemligt från de allra flesta av min familj och vänner. Detta var ett misstag. Som vi har lärt oss av Dax Shepards återfall av pandemin och hans samtal kring missbruk i allmänhet, en missbrukare som återhämtar sig är den som erkänner att han är missbrukare. Hemligheter är missbrukarnas vänner. Om du inte är redo, bra, men jag uppmuntrar dig och din partner att arbeta för öppenhet med människor i ditt liv. Du behöver inte sända det till PTA, men att berätta för din bästa vän är något du borde göra.

Om din partner sätter press på dig för att hålla det hela hemligt, är det emotionellt missbruk, vilket är en form av våld i hemmet och du bör tänka noga över hur du vill fortsätta. Om du tror att du är utsatt för våld i hemmet, sök hjälp här .

Efter fem års terapi, möten och arbete med vår intimitet bestämde min man att han var klar. Det gjorde han inte vilja att vara missbrukare. Han ville inte känna skuld eller skam. Han ville inte erkänna att det fanns en högre makt och att han inte hade kontroll över sitt beroende. Jag kunde inte återfå förtroendet för honom. Jag trodde inte att han älskade mig längre. Jag hade rätt.

Han lämnade mig. Efter allt detta arbete, käftade han. Om jag trodde att jag kände förödelse för fem år sedan, kände jag verkligen till elände nu.

Först efter att han avslutade äktenskapet började jag se tecken på att jag hade haft ett mycket ohälsosamt förhållande. Först efter att jag pratat om min erfarenhet med vänner och familj såg jag att min man inte var i återhämtning trots allt. Han skulle inte regelbundet till SAA längre. Han kastade bort sin handbok. Han slutade med sin terapeut. Han ville inte göra parrådgivning. Och i värsta fall skyllde han mig för bristen på intimitet i vårt förhållande. Efter år av gasbelysning när han var i sitt missbruk försökte han manipulera mig igen, få mig att känna mig värdelös och att våra förhållandeproblem var mitt fel.

Jag hade det inte längre. Jag ville inte få det att fungera mer. Jag ville inte ha honom tillbaka. Det bröt mitt hjärta att bryta upp vår familj, men jag gick framåt med skilsmässan utan slagsmål. Jag panikforskade igen och kunde komma ut med min värdighet och ekonomi lite intakt med hjälp av familj, vänner och en bra advokat.

plocka upp rader för din pojkvän smutsig

Jag berättar slutet för min historia och äktenskap i hopp om att du inte kommer att rabattera informationen jag gav dig ovan utan att berätta att, även om mitt äktenskap slutade, lärde mig processen att gå igenom terapi och få hjälp att bli en friskare vuxen. Jag är tacksam för att jag gick igenom traumat av hans avslöjande när jag gjorde så jag fick möjlighet att lära mig att hantera en missbrukare. Jag kunde inse att han inte återhämtade sig och inte var engagerad i vårt äktenskap. Det gjorde det lättare att släppa taget.

Många kvinnor i min stödgrupp bodde hos sina män genom missbruk, återfall och återhämtning. Många blev också skilda. Ditt öde är inte förseglat. Men ni båda vill att den ska vinna. Båda måste vara ärliga mot varandra och er själva. Det är ödmjukt att gå igenom en upplevelse som denna. Du har potential att komma starkare ut som individ och, ja, även som par.