Jag är en hemma-mamma på grund av kostnaden för barnomsorg

Moderskap
barnomsorg

Rawpixel / Getty

Jag avvisade nyligen möjligheten att intervjua för ett jobb som jag ville ha i över fyra år, så länge jag har varit sjuksköterska. Jag har två små barn - en 2-årig dotter och 5 månader gammal son - men ett behov eller en önskan att vara hemma hos dem på heltid var inte anledningen till att jag kontaktade anställningschefen och vänligen artigt men bestämt vägrade att träffas med henne.

Jag älskar mina barn, kära, trots deras kaos och klibbiga fingrar och oändliga behov av blöjbyte och snacks. Men jag ville ha det här jobbet. Jag ville gå tillbaka till jobbet, till det yrke jag hade bedrivit och älskat så länge, att vara vuxen i närheten av andra vuxna, att gå in i bilen på morgonen med en resemugg kaffe, att ha skrubbar och kartlägga på en dator och skvaller med kollegor i pausrummet. Jag ville ha en lönecheck och ett förmånspaket och alla de materiella fördelarna med förvärvsarbete.



Relaterat: 8 enkla tips som beskriver hur man sparar pengar på barnomsorg

Jag ville ha det här jobbet. Men jag kunde inte ta det, för jag satte mig ner med en miniräknare och gjorde grundläggande matematik, att oavsett hur mycket jag försökte smälta, uppgick till samma deprimerande summa. Även som sjuksköterska på heltid med fyra års erfarenhet och konkurrenskraftig lön, efter skatt och arbetskostnader, skulle jag knappt tjäna tillräckligt för att täcka kostnaden för barnmorska eller daghem, som båda skulle uppgå till över $ 2000 per månad för två barn.

saker att göra i Toronto med barn

Det finns en genomgripande uppfattning att livsstilen hos en hemma-mamma är ett val som görs av privilegierade kvinnor, de vars män kan stödja dem, som har lyxen att lämna sin karriär för ett liv med lekdatum och samkolor. Men varje person som har haft samma demoraliserande argument med sin miniräknare, som har försökt förena utgifterna för barnomsorg med de blygsamma inkomsterna för yrken som omvårdnad, undervisning eller så många andra, vet att verkligheten för så många kvinnor och män är att att stanna hemma är inte ett val utan en mycket verklig nödvändighet.

Som en skicklig och högutbildad sjuksköterska, med två kandidatexamen och flera certifieringar, tjänar jag inte tillräckligt med pengar för att gå tillbaka till jobbet. Det är så enkelt och så grymt. Om något, efter ökningen av vår skatteklass, skulle jag sannolikt negativt påverka vår familjs resultat.

Jag vet att jag inte är ensam i denna position; att miljontals andra föräldrar i USA faktiskt står inför ett liknande dilemma. Hushåll med dubbla inkomster före barn tvingas bli hushåll med en inkomst efter barn eftersom vi, till skillnad från så många andra delar av världen, bor i ett land där barnomsorg är orimligt dyrt och ofta otillgängligt, en fördel som vissa ges istället för en rättighet för alla.

Kostnaden för barnomsorg i USA ökade med 70% mellan 1985 och 2011, enligt US Census Bureau. I en ofta citerad 2015 Economic Policy Institute-studie kostnaden för barnomsorg överstiger den genomsnittliga kostnaden av collegeundervisning i 33 delstater och District of Columbia. Enligt samma studie, i de flesta delar av landet, familjer spendera mer på barnomsorg än hyra.

Jag är i en extremt privilegierad position. Jag bor i en familj med dubbla inkomster och min man tjänar tillräckligt för att försörja oss, betala vår inteckning, kostnader och studielån på sin lön. För mig gör det mer ont på en professionell och personlig nivå att inte återvända till jobbet än på en ekonomisk.

Men för många amerikaner, antingen ensamstående föräldrar, föräldrar med lägre inkomster eller familjer på eller under fattigdomsnivån, vem spenderar vanligtvis 30% av sin inkomst på barnomsorg , så är inte fallet. Statligt stöd till familjer med låg inkomst för barnomsorg finns men är minimalt och oåtkomligt för de flesta. Trots de stigande kostnaderna för barnomsorg, statliga subventioner har sjunkit till sin lägsta nivå sedan 1998 , på grund av en nedgång i federal finansiering.

Som ett resultat av de oöverkomliga kostnaderna för barnomsorg är många familjer kvar i en omöjlig situation där det är vettigare för en förälder, oftast mamman, att stanna hemma med barn än att återvända till jobbet. Detta leder i sin tur till att allt fler kvinnor tappar arbetsplatsen. Sedan slutet av 1990-talet antalet hemmahem i detta land har ökat stadigt , trots tre tidigare decenniers nedgång.

Jag är nu en del av den statistiken - en hemma-mamma av nödvändighet snarare än av val. Jag är utbildad, skicklig och erfaren och jag fick möjlighet att utöva ett jobb jag skulle ha älskat. Men jag tackade nej till det eftersom min lön knappt skulle täcka kostnaderna för barnomsorg eller daghem. Jag känner till många sjuksköterskor i liknande positioner eller sjuksköterskor som bara arbetar nattskift och överlever med lite sömn så att de inte behöver betala för barnomsorg.

Jag är ingen ekonom. Jag är ingen policyexpert. Men jag känner, i min tarm, att något är trasigt här. För decennier sedan var kvinnor fångade inne i hemmet på grund av brist på jämställdhet och möjligheter. Och idag, 2018, är många av oss fortfarande fångade på grund av kostnaden för barnomsorg. Det gynnar ingen att ha skickliga, skickliga kvinnor som drivs ut ur arbetsplatsen i stort antal.

Det har varit försök att hitta lösningar i årtionden, sedan den stora depressionens och andra världskrigets dagar. President Obama försökte ta itu med frågan, med en uppmaning till den federala regeringen att dramatiskt utvidga Child Care and Development Fund, ett federalt program som ger statliga bidrag för barnomsorgsprogram för att hjälpa familjer med låg inkomst och medelinkomst.

Trots dessa försök är barnomsorg fortfarande en kostnadsförbjudande fråga för så många amerikaner, särskilt kvinnor. Att ha barn och en karriär borde inte vara ett privilegium för de rika. Om någon förälder vill arbeta borde de kunna. Barnomsorg bör inte kosta mer än en inteckning, och barnomsorgsarbetare förtjänar bättre lön för det viktiga arbete de gör.

Vi måste göra bättre, för våra familjer, för våra arbetare och för våra barn. Vi måste acceptera att detta är en nationell ekonomisk prioritering, inte bara ett mindre hushållsproblem. I många andra länder, inklusive Frankrike och Belgien, är barnomsorg för arbetande föräldrar en grundläggande rättighet istället för lyx. Det finns flera sätt att ta itu med denna kris, flera svar föreslagna av intelligenta, skickliga människor och olika lösningar som är ekonomiskt sunda . Vi måste hitta ett sätt att behålla kvinnor på arbetsplatsen, för det gagnar alla.

Jag älskar mina barn. Jag älskar att spendera dagarna och veckorna och månaderna med dem, även om en del av mig sörjer för den karriär jag lämnade. Men om jag är helt ärlig vill jag ha bättre för dem, särskilt min dotter. Jag vill inte att kostnaden eller tillgängligheten för barnomsorg ska vara orsaken till att hon lämnar ett jobb hon älskar en dag. Vi borde alla vilja ha bättre för oss själva, för våra barn och för vårt land.