Hur vi räddade vårt förhållande när vi var på gränsen till skilsmässa

Övrig
Argumentpar

Getty / DGL-bilder

Jag var övertygad om att Mel och jag skulle skilja mig efter vårt första barn. 100% säker. Inte för att vi inte älskade varandra, för vi gjorde det. Men vi var unga, båda 24 år gamla. Jag var fortfarande på college. Vår son, ja ... han suger. Kan jag säga det om en bebis, för det är sant? Han var en nappare och en sovande natt och en noga liten hål av en baby som vägrade att svikas. Och även när vi höll honom grät han fortfarande mycket.

I efterhand undrar jag ibland om han var kolik, men vid den tiden visste jag ärligt talat inte ens vad det var. Vad jag visste är att jag var en ung pappa som arbetade på heltidsväntbord medan jag gick på heltid. Min fru arbetade heltid i en järnaffär. Ingen sov. INGEN, och det kändes som att Mel och jag stod i varandras halsar hela tiden.



Även om vi delade natten jämnt, kämpade vi fortfarande om vem som stod upp. Vi kämpade när en av oss somnade i soffan medan den andra höll barnet, för det mesta av misstag, men det finns något med att se på att din partner tar en tupplur när du är utmattad som gör att du vill tända allt i brand.

Vi kämpade på datum för vad vi skulle beställa. Vi kämpade om riktningar och vart de små pengarna vi hade borde gå. Vi kämpade om ALLT.

Det kom till en topp i livsmedelsbutiken en eftermiddag när jag lade en låda spannmål i vagnen som inte fanns på listan. Mel frågade mig vem som skulle betala för det, och jag sa att det var till salu. Och sedan sa vi en massa andra saker som var bittra och otäcka. Nästan tio år senare kommer jag inte ens ihåg detaljerna, men jag vet att inget av det var värt att slåss om. Det var en låda spannmål.

Jag vet också vad jag kände. Jag kände att jag inte kunde göra det längre. Jag kunde inte hantera sömnbristen och striden och bitterheten jag kände gentemot min fru.

Vi pratade inte ett tag förutom vad som var nödvändigt. Och när jag säger ett tag menar jag dagar som ledde till veckor. Vi levde som affärspartners, gjorde vad vi var tvungna att göra för att uppfostra vårt barn, men pratade inte om våra dagar. Inte prata om någonting personligt.

Mel och jag separerade i ungefär 6 veckor. Hon flyttade in hos sin mamma och tog Tristan. Och under den frånvaron pratade vi ibland, men vad vi mest gjorde var att skriva. Mel skapade en blogg som bara vi kunde komma åt och varje morgon skulle vi skriva om vår dag. Vi skulle skriva om våra utmaningar. Vi skulle skriva om hur vi saknade varandra. De första inläggen började avslappnade, men så småningom blev de kärleksbrev.

Det var något med att skriva till varandra som tog bort spänningen. Det drog bort smärtan och frustrationen som vi hade att göra med som ett par och fick oss att återanslutas på ett sätt som vi inte kunde tidigare. Jag kan inte förklara det exakt. Det var nästan som att kärleken vi hade till varandra fortfarande var där, det var det alltid, men med barnet och skolan och jobbet och all brist på sömn kunde vi inte se det. Vi kunde inte hitta den i dimman, så vi behövde en fyr eller ett dimhorn eller något som kunde föra oss tillbaka till vad vi ursprungligen var. Och den bloggen, dessa meddelanden, som gjorde det. Vi tvingades reflektera över varandra och vad vi menar.

Ingen av oss hade gjort något fel i allt detta. Vi anpassade oss bara till verkligheten att vara ett ungt gift par som testade saker med en ny bebis. Men ibland är det bara äktenskap och familj och liv. Du gör allt du ska göra, du uppfyller alla dina skyldigheter, och ändå argumenterar du fortfarande och du känner dig fortfarande stressad, och du har ingen annan att ta ut det än varandra, så du slåss. Du väljer och pekar på problemet, förutsatt att om någon i förhållandet bara tog lite mer vikt, skulle ditt liv bli livligt igen. Men verkligheten är att ni båda drar med allt ni har, så allt kommer ut i sidled.

Meddelandena förvandlades till telefonsamtal och sedan datum, och sedan kopplades vi igen, starkare än tidigare. Vi var redo att vara tillsammans igen eftersom vi kom ihåg vem vi var tidigare och varför vi gick in i hela spelningen, och i slutet av det första året med ett barn blev det bättre.

Människor pratar om utmaningar i äktenskapet och hur du måste arbeta igenom dem. Men ingen säger någonsin hur det faktiskt ser ut. Den här gången med en ny bebis var en av dessa utmaningar. Det var förmodligen den största anpassningen av vårt äktenskap. Och även om det nästan bröt oss, arbetade vi igenom det. Och nu, efter att ha varit gift i 14 år och ytterligare två barn senare, är jag tacksam för att vi gjorde det.