Kära vita föräldrar till mitt svarta barns vänner: Jag behöver din hjälp

Övrig
Jag är mamma till ett svart barn och jag behöver din hjälp

Rebecca Tredway Photography

Jag har brottat med att prata med dig om några saker som jag tror att du behöver veta. Jag har brottats med det för att jag känner min egen känsla av skam - synd att jag inte kände till eller förstod dessa problem innan de rörde min familj. Jag har känt rädsla för att du ska svara på subtila sätt som gör det tydligt att du inte är säker för mitt barn. Jag har varit orolig för att du inte kommer att tro mig och då känner jag mig mer arg än om jag inte hade sagt någonting. Men min son blir äldre, och när han övergår från en bedårande svart pojke till en stark svart man vet jag antagandena om honom kommer att förändras. Och jag behöver din hjälp för att skydda honom.

Vi pratar med vår son om säkerhetsfrågor. Vi pratar med honom om att vara respektfull mot polisen (och alla som har myndighet), om att hålla händerna där de är synliga, om att inte bära huven över ansiktet eller smyga igenom grannens bakgård under gömning eller när man tar en genväg hem från skolan. Vi gör vad vi kan för att hitta denna bisarra balans mellan att hjälpa honom att vara stolt över vem han är och hjälpa honom att förstå att inte alla kommer att se honom som vi ser honom. Vissa människor kommer att se honom som en skurk innan de någonsin känner till hans namn, hans historia, hans gåvor och talanger.



Men här är saken: Så mycket som vi kan försöka skydda honom och lära honom att skydda sig själv, kan det komma en tid då ditt barn kommer att vara inblandad. Som föräldrar till mitt svarta barns vita vän, behöver jag att du pratar med ditt barn om rasism. Jag behöver att du pratar om de antaganden andra kan göra om min son. Jag behöver att du pratar med ditt barn om vad de skulle göra om de såg orättvisa hända.

Jag vet att det i en vit familj är lätt att använda ord som färgblind och känna att vi är upplysta och progressiva. Men om du lär dina barn att bli färgblinda kanske de inte förstår de unikt farliga situationer mitt barn kan befinna sig i. Om du berättar för dina barn rasism hände för länge sedan och nu är det över och använder min familj som ett exempel på hur vita och svarta och bruna kan alla komma överens tillsammans, ni gör mig inga tjänster. Bara för att du inte har sett uppenbara exempel på rasism i ditt eget liv betyder det inte att det inte finns.

Det är lätt att tro att vi lever i ett färgblindt samhälle när du inte vet att jag för två veckor sedan ringde med rektorn på min sons skola för att diskutera rasförolämpningar som han regelbundet fick från eleven som satt bredvid honom. Jag var tacksam för hur seriöst skolan hanterade den här händelsen, och vi anser att det är en enorm seger att min son kände sig säker att berätta för sina föräldrar och lärare hur han retades, eftersom många barn inte gör det. Det är lätt att tro att vi lever i ett post-ras-samhälle när du inte vet att en granne till mig ringde hotline för barnskyddstjänster för att klaga på att mina barn uppför sig på exakt samma sätt som de tio andra vita grannbarnen de regelbundet leka med. Leker på gatan (vi bor på en återvändsgränd), spelar på vår trädgård utan skor, ber om snacks från grannföräldrarna, det här är de faktiska klagomål som gjordes.

Jag vill inte börja berätta det trauma det är för tidigare fosterbarn när en socialarbetare dyker upp i ditt hus för att intervjua dem, och jag är rädd att jag ännu inte har förlåtit vår granne för att ha tagit det med vår familj (även om det snabbt bestämdes att det var ett löjligt klagomål och inga ytterligare åtgärder vidtogs). Saken är att jag tvivlar på att grannen ens uppfattar sig själv som rasistisk; Det faktum att när de vita barnen i grannskapet gör det är det barnen som är barn, men när barnen i färg är inblandade måste det tas upp av myndigheterna, visar den underliggande fördomarna i hans antaganden. Det här är ingen oro - det här är trakasserier.

Så vita föräldrar, snälla prata med dina barn om rasism. Om de ser att min son blir mobbad eller kallas rasistiska namn, måste de stå med honom. De måste förstå hur hotfullt det är och inte bara något att skratta av. Om ditt barn är med mitt barn som spelar fotboll i parken och polisen kör förbi, ber du ditt barn att stanna - stanna bara där med min son. Var ett vittne. Var i den situationen extra artig, extra respektfull. Kör inte och lämna inte min son själv. Om du är med min son är det inte dags att prova nya riskabla beteenden. Oavsett problem du hamnar i kommer han sannolikt inte att bedömas enligt samma standard som du är. Förstå att han inte kan göra samma misstag som du kan.

Vita föräldrar, behandla min son med respekt. Gnugga inte huvudet för att du vill veta hur hans hår känns. Tal inte svart slang till honom eftersom du tycker att det skulle vara roligt. Om du funderar på att göra ett skämt som du tycker kan vara lite tveksamt, gör det bara inte. Någonsin. Dina barn lyssnar och lär sig av dig även i de skämt du berättar. Var medveten om vilka mediemeddelanden dina barn får om ras. Delta i tuffa konversationer om vad du hör i nyheterna. Var inte undan detta bara för att du kan. Han kan inte. Vi kan inte.

Var en förespråkare för denna vackra själ som har ätit vid ditt köksbord, sitt bredvid din son i kyrkan, varit på ditt barns födelsedagsfest. Han är inte undantaget från regeln. Han skyddas inte av mitt vita privilegium resten av sitt liv. Han skiljer sig inte från någon annan liten svart pojke och Allt deras liv har värde och värde och skapades av Gud. Jag hoppas att när vita föräldrar börjar prata om dessa problem med våra vita barn, det är då förändringen börjar.