COVID dödar ett stort antal barn i Brasilien, och experter är inte säkra på varför

Coronavirus
Coronaviruspandemin överväldigar den brasilianska staden Manaus

Andre Coelho / Getty

Nu när vi är ett och ett halvt år inne i pandemin och dödsfall i USA trender nedåt - särskilt med nästan 38% av det totala amerikanska . befolkningen helt vaccinerad - någon känsla av normalitet har återvänt till många av oss. I synnerhet eftersom FDA har godkänt Pfizer-vaccinet för barn från 12 år och uppåt och vi är på väg att ha säkra och effektiva COVID-vacciner för barn 6 månader och äldre i slutet av året.

Men i Brasilien är COVID-dödsfallet nu som högst. Även om alla bevis pekar på att COVID sällan dödar små barn, är antalet mycket unga barn dör av COVID är mycket högre i Brasilien än i USA. Det är tragiskt, och experterna är inte säkra på varför - även om det misslyckade svaret från högerregeringen anses vara ansvarigt för över 360 000 förebyggbara dödsfall.



Spädbarn och små barn dör av COVID i Brasilien

COVID har dödat en beräknad 1300 barn i Brasilien sedan pandemin började, enligt NBC News .Officiella uppgifter från hälsovårdsministeriet rapporterar att 832 barn i åldern 9 år och yngre har dött av viruset - och detta antal inkluderar 500 barn. Men experter tror att det verkliga antalet dödsfall sannolikt är mycket högre på grund av underrapportering på grund av bristen på omfattande COVID-testning.För perspektiv, även om USA har mycket fler människor än Brasilien samt COVID-dödsfall (från och med den 19 maj är USA över 584 000 dödsfall), 139 barn 4 och yngre har dött i Amerika.

saker att göra med barnen omkring mig

Varför dör fler barn av COVID i Brasilien?

Andre Coelho / Getty

Experter är inte klara varför så många fler barn och små barn dör av COVID i Brasilien - men det finns många troligtvis överlappande skäl.

Misslyckades regeringens svar

En av de främsta anledningarna till att Brasilien nu är nummer två när det gäller COVID-dödsfall (nummer ett är fortfarande vi - go, USA!) Är att president Jair Bolsonaro har motsatt sig låsning och fortsatte att hålla stora evenemang där han verkar vara masklös. Även om Bolsonaro nyligen har börjat stödja vaccinationer som ett möjligt botemedel, har de låga COVID-testhastigheterna, vaccinbristen, bristen på social distansering och avsaknad av kontaktspårningsinsatser bidragit till en miljö som ökar risken och exponeringen för brasilianska medborgare.

P.1-variant som sannolikt leder till högre dödsfall

Även om det för närvarande inte finns några bevis för de olika effekterna av COVID-varianter, säger forskare att dessa varianter bidrar till ökningen av allvarligare infektioner hos friska, unga vuxna, samt ökar antalet dödsfall bland spädbarn och barn.

Dessutom säger experter att gravida kvinnor som är smittade med P.1-varianten löper ökad risk att dö - vissa föder dödfödda eller för tidigt födda barn som redan är smittade med COVID. Dr André Ricardo Ribas Freitas, en epidemiolog vid São Leopoldo Mandic College i Campinas, ledde en nyligen genomförd studie om effekterna av P.1 och berättade The New York Times , Vi kan redan bekräfta att P.1-varianten är mycket allvarligare hos gravida kvinnor. Dr Ribas Freitas tillade att om den gravida kvinnan är infekterad med P.1-varianten, ... kanske barnet kanske inte överlever eller de kan båda dö.

smärta i vänster revben under graviditeten

Brist på tillgång till hälso- och sjukvård i rätt tid för barn

Experter tror också att det ökade antalet dödsfall delvis kan förklaras av bristen på tillgång till vård för många barn när de blir sjuka. För infekterade barn i USA eller Europa har tidig intervention och behandling varit avgörande för återhämtningen av barn som fick COVID.

Men i Brasilien, eftersom barn inte förväntas få COVID lika allvarligt och eftersom läkarna är överansträngda och barn skickas bort och inte omedelbart testas, har de inte kunnat identifiera sjukdomen som COVID förrän barnen är i mycket sämre tillstånd.

Medan dödligheten för barn med COVID förblir mycket låg, har barn större risk om de bor i länder med ojämn medicinsk vård. Redan före pandemin hade miljontals brasilianare som bodde i fattiga områden begränsad tillgång till grundläggande hälso- och sjukvård och nu när det brasilianska medicinska systemet är överväldigat av kritiskt sjuka patienter begränsar den resulterande bristen på sängar tillgången ännu mer.

Dr. Ana Luisa Pacheco, specialist på smittsamma sjukdomar vid barn vid Heitor Vieira Dourado Tropical Medicine Foundation i Manaus The New York Times att ... för vissa barn tar det tre eller fyra timmar med båt för att komma till ett sjukhus.

Multisystem inflammatoriskt syndrom (MIS-C)

I vissa situationer upplever barn med COVID också MIS-C, vilket är ett extremt immunsvar mot koronaviruset, vilket orsakar att vitala organ inflammerar. En studie publicerad i januariutgåvan av Pediatrisk infektionssjukdomstidskrift rapporterade att barnen i Brasilien och fyra andra latinamerikanska länder utvecklade allvarligare former av COVID och fler fall av multisysteminflammationssyndrom jämfört med barn från Kina, Europa och Nordamerika.

presentidéer för läkare från patienter

Fattigdom och underliggande hälsofrågor och comorbiditeter är en enorm faktor

MICHAEL DANTAS / AFP / Getty

bild av santa i vardagsrummet

Enligt en observationsstudie av COVID-patienter under 20 år som leddes av Braian Sousa från São Paolo School of Medicine, komorbiditeter och socioekonomiska sårbarheter listades som riskfaktorer för det värsta resultatet av COVID-infektioner hos barn.

Enligt Dr Fátima Marinho, en epidemiolog vid University of São Paulo, hade över 25% av barnen med allvarliga COVID-infektioner också underliggande hälsoproblem och redan existerande tillstånd som diabetes, hjärt-kärlsjukdom eller var överviktiga. På grund av trånga bostadsförhållanden som gör det omöjligt att ordentligt distansera socialt när de är sjuka - liksom ingen tillgång till en lokal ICU - är fattigdom en stor anledning till att barn löper större risk.

De mest utsatta är svarta barn, och de från mycket fattiga familjer, eftersom de har svårast att få hjälp, berättade Dr Marinho The New York Times . Det här är de barn som är mest utsatta för dödsfall.

Hur kan vi skydda våra barn från COVID?

Även om detta för närvarande drabbar barn i Brasilien, kan det lätt hända här om vi blir slöa med försiktighetsåtgärder, blir helt vaccinerade och våra sjukhus blir överväldigade av en eventuell fjärde våg av COVID. Oavsett variant eller spridning vet vi att det fungerar för att täcka ansiktet med en mask, undvika trånga utrymmen, välja områden med god ventilation - särskilt utanför - och att ständigt tvätta händerna eller använda handdesinfektionsmedel med minst 60% alkohol.

Om ditt barn är 12 år eller äldre, få dem vaccinerade så snart som möjligt. Håll deras andra vaccinationer uppdaterade och fortsätt vara försiktig med vem dina barn - vaccinerade eller inte - spenderar tid. Påminn dina barn om Centers for Disease Control and Prevention (CDC) riktlinjer . Och framför allt, kom ihåg att även om barn är 8700 gånger mindre benägna att dö än vuxna över 85 år - COVID kan också döda barn - särskilt om det finns underliggande hälsoproblem, svårigheter att få tillgång till vård och komplikationer som MIS-C.

Informationen om COVID-19 förändras snabbt och Scary Mommy har åtagit sig att tillhandahålla de senaste uppgifterna i vår täckning. Eftersom nyheter uppdateras så ofta kan en del av informationen i den här berättelsen ha ändrats efter publicering. Av denna anledning uppmuntrar vi läsarna att använda online-resurser från lokala folkhälsoavdelningar , den Centers for Disease Control , och den Världshälsoorganisationen att vara så informerad som möjligt.