celebs-networth.com

Fru, Make, Familj, Status, Wikipedia

Att vara enda barn var bra - det är att vara en enda vuxen som suger

Allmän
Att vara ett enda barn var bra, men att vara en enda vuxen suger

RonTech3000 / Shutterstock

Jag bor på ett slagfält. Mina tre döttrar, 10 år och yngre, kämpar ständigt. Om du har barn är jag säker på att jag inte behöver berätta brotten: vem som lurade på ett spel, vem som sparkade vem under bordet, vem som fick sitta bredvid mamma. Om man är förkyld kan hennes syster skrika till henne för att andas för högt - de är så nådelösa. De kämpar när jag redigerar dessa ord, över en Wii-fjärrkontroll för att vara exakt. De är antingen våldsamma skurkar eller vanliga syskon. Jag har ingen aning om vilken.

Min man, som växte upp mittbarnet till tre, försäkrar mig att deras beteende är normalt. Oavsett vilka grymheter jag berättar för honom att barnen har gjort varandra, han har en historia. Åh ja? En gång kastade min bror en fiskelinje i hårbotten och drog mig över stranden vid mitt huvud, kan han säga och delade håret för att visa mig ärret. Det är allt så konstigt för mig. Som du kanske har gissat nu är jag det enda barnet.



Min kärlek till mina barn är obegränsad, mitt tredje barn är en glittrande Shirley Temple lookalike som charmar alla inom en 20-fots radie. Jag nämner dessa sanningar, och henne specifikt, för att buffra en fulare sanning, som är: Deras krångel och kaos sliter mig så mycket att jag ibland undrade, under de första åren efter att hon föddes, om det var ett misstag att ha tre barn.

Senast i höstas började min far en lång, aggressiv behandling för cancer i steg 3. När jag fick reda på hans diagnos ringde jag till min man som var på väg för jobbet. När vi lade på stod jag frusen i mitt vardagsrum och höll telefonen utan att veta vem jag skulle ringa nästa. Jag värkade efter ett syskon som ett fantom. Jag saknade en och ringde upp min vän Shelley, som jag har känt sedan vi var tonåringar. Jag behöver ett syskon, suttade jag.

Jag blir din syster, sa hon, och även om jag visste att hon menade bra, har Shelley redan två systrar, tillsammans med en upptagen familj och ett krävande jobb. Vi är en del av sandwichgenerationen - nästan alla mina vänner har åldrande eller avlidna föräldrar och barn i skolåldern. Hon kunde inte vara mitt syskon. Ingen kunde.

Min mamma, överväldigad av vård av min pappa, började drabbas av neurologiska sjukdomar, möjligen stressrelaterade. Mina föräldrar och jag hade alltid bildat en tät triangel och plötsligt vacklade två av sidorna. Jag försökte hålla ihop det där jag bor, åtta timmar bort. Min mans reseplan ökade, vilket innebar att jag inte kunde ta fart för att träffa mina föräldrar. Allt jag kunde göra var att åka ut ensamma dagar med ensamföräldraskap, försöka att inte gråta framför barnen och ofta misslyckas.

En varm höstdag stod jag på lekplatsen efter skolan och pressade min yngsta dotter på en gunga och undvek de andra mammorna som cirkulerade runt picknickborden och gjorde ett snabbt smekprat som jag inte kunde börja möta. Bredvid mig vid gunguppsättningen stod farmor till min dotters klasskamrat och drev sitt sonson. Mellan högre, högre! vi inledde en konversation. Hon berättade för mig att både hennes dotter och hennes barnbarn bara var barn, och jag nämnde att jag också är en.

Gillar du det? hon frågade. Jag hade alltid känt mig ambivalent med den frågan. Att vara enda barn var allt jag någonsin hade känt. Ibland hade det varit ensamt, men jag hade tillgång till mer uppmärksamhet från föräldrarna och några mer materiella saker på vägen.

Den dagen kände jag mig inte ambivalent. Men jag kände inte heller att skada den här snälla kvinnan. Jag växte upp ... jag drog efter.

Och nu? hon frågade. Jag slog tillbaka tårarna när jag berättade sanningen för henne - att mina föräldrar åldrades, att deras hälsoproblem hade gjort det svårare. Jag medgav att jag längtade efter ett syskon att lita på, någon som kunde dela min börda med mig.

Ja, min dotter kämpar också, sa hon. Jag förlorade min man för några år sedan, och det har varit riktigt svårt för henne som enda barn. Jag tror inte att jag tänkte så mycket på när hon var ung. Jag sa till henne att jag var ledsen för hennes man, och hon sa tack. Sedan stod vi i tystnad, båda visste poängen.

Under de senaste åren finns det många negativa studier om syskon. Bästsäljaren NurtureShock lärde oss att syskons interaktioner är så ofta fientliga att de inte är mer skickliga på socialisering än bara barn. En brittisk studie från 2010 undersökte 40 000 hushåll och fann att de med bara barn var de lyckligaste, med tillfredsställelsen minskade faktiskt när fler syskon lades till i en familj. Syskon tar med sig fler hushållsuppgifter, otrevlig mobbning och föräldrastress, säger forskarna. Denna studie verkar intuitiv för mig, om den är kortsiktig. Att vara enda barn var idylliskt på många sätt. Det är att vara den enda vuxna som suger.

Jag förväntade mig inte att min pappa skulle leva, men han gjorde det. Cancerfri nu besökte han vid jul. Min mamma och jag gjorde vår årliga rostbiff och Yorkshire puddingmiddag till mina stridande barns melodi. Efter år av att vilja byta ut vårt alltför lilla matbord, bröt jag äntligen i år och köpte ett större. Min man talade mig klokt om att beställa ett bord på tio personer - han sa att storleken skulle se otäck ut i vår lilla ätkrok. Jag kom äntligen överens om en med plats för åtta, med viss ånger. Jag brydde mig inte om den var för stor; Jag ville ha ett bord som passar mina döttrar och deras vänner och makar och barn i årtionden framöver. Jag skulle ha köpt ett bord på 20 personer om jag kunde ha.

Kanske vill vi alla att det vi inte har växer upp. Jag känner mig fortfarande avundsjuk när jag ser Facebook-bilder av mina vänner och deras älskade syskon. Men för att citera Shel Silverstein, allt det magiska jag har känt, har jag tvingats göra själv. Så småningom kommer familjen jag är kvar med den jag skapat. Jag ser det nu, eller kanske såg jag det hela tiden. Därför hade jag tre barn: Jag gav dem varandras gåva. De kanske inte uppskattar det när de slåss om den sista kakan eller den första svängen på Minecraft. Men en dag kommer de att göra det.