4-presentregeln tog tillbaka min familjs julglädje

Helgdagar 2019
4-gåva-jul-1

Rachel Garlinghouse / Instagram

Varje jul står jag inför samma interna, plågsamma kamp. Hur mycket är för mycket när det gäller att köpa presenter till våra barn? Var är gränsen mellan precis rätt och överdriven?

Min man och jag har fyra barn - allt från småbarn till mellanrum - och som många familjer köper vi också presenter till storfamiljen. Vi har fem brorsöner och även några kusiner till barn. Cha-ching. Jag kan praktiskt taget höra mitt kreditkort gråta varje gång jag skjuter in det i chipläsaren.



Visa det här inlägget på Instagram

Ett inlägg delat av Rachel Garlinghouse (@whitesugarbrownsugar)

För några år sedan blev jag trött på den inre semesterkonsumentismplågan och frågade mina vänner vad de gör. Jag berättar nu, det här var mest hjälpsamt. Jag hade en vän som skulle gå ut och spendera en löjlig summa pengar per barn - för trots allt, det är jul . Sedan hade jag en annan vän som sa att hon köpte sina barn en gåva vardera - för att hon lärde sina barn den verkliga innebörden av jul.

Inget av dessa alternativ kändes rätt för vår familj. Var det ett lyckligt medium?

När jag växte upp, Julen handlade om traditioner - inklusive att dekorera kakor och lyssna på Beach Boys semesterrekord. Gåvor budgeterades noggrant och planerades. Vi njöt av våra gåvor. Under tiden såg min pappas chef till att hans två pojkar hade stackar - bokstavliga staplar — Av presenter framför trädet. Sedan hade de lagt alla sina nya leksaker i sitt massiva leksaksrum, vanligtvis bara spelat med en gång innan de kastades.

När jag blev äldre märkte jag en tydlig skillnad mellan mina syskon och jag och min pappas chefs barn. De var aldrig nöjda med vad de hade, och längtade alltid efter mer - oavsett hur glänsande och nytt föremålet i deras händer var. När åren gick blev jag alltmer tacksam för att mina föräldrar inte fick mig varje leksak som jag cirklade i JC Penney-katalogen.

När jag blev mamma hade jag ett val att göra. Hur skulle vi hantera semestern med våra egna barn? Vad skulle vi lägga vikt vid?

En av mina vänner kunde hjälpa mig med hur mycket det är för mycket. Hon är mamma till två döttrar och följer regeln om fyra gåvor. Om du är ny på det här, tillåt mig att upplysa dig. Regeln om fyra gåvor betyder att varje barn får en sak de vill ha, en sak de behöver, en sak de bär och en sak de läser. Söt och enkel, eller hur?

Min man och jag bestämde oss för att anpassa detta till vår familj. Det året köpte vi varje barn en bok, ett par roliga PJ och en leksak - allt för att packa upp på julafton. På julmorgon var deras jultomtsgåva det mest önskade föremålet, inom ett rimligt prisintervall - plus en strumpa.

Vi tog fyra-presentidén och applicerade den också på strumpor. Strumpan innehöll inget skräp. Du vet, de tunna plastkastarna som går sönder på två heta sekunder. Istället innehöll strumpan favoritsnacks, särskilt skräpmat vi normalt inte köper, roliga strumpor, en annan bok, karaktärstandborstar och bandage.

Barnen älskade absolut gåvornas enkelhet och rättvisa. Det fanns tydliga förväntningar, vilket hjälpte till att begränsa alla besvikelser. När allt kommer omkring en månad före jul berättade vi för dem om våra nya presentgivningsriktlinjer. När de skulle säga, Men jag vill verkligen ... erbjuda en dyr elektronik, skulle vi säga, Det händer inte i år. Men du är välkommen att spara dina pengar och köpa dem själv.

freaky plocka upp rader att använda på killar

Vet du vad? Det fungerade. Det objektet (vanligtvis ett elektroniskt) som de så desperat behövde till jul glömdes bort bara några dagar efter att vi packat upp trädet. De lyckades spara pengar, men köpte aldrig den artikeln bara hade att ha, och det är uppenbart varför. Saker spelar verkligen ingen roll så mycket.

Oroa dig inte. Vi har inte någon form av Little House on the Prairie Jul där mina barn får en hemlagad docka gjord av halm och en jumboapelsin - men kraften till dig om du om det är din familjs kopp te. Mina barn får gåvor från morföräldrar, mostrar och farbröder och deras födelsefamiljer. Det här brukade bry mig - att komma hem från en annan samling med lådor och lådor med presentpåsar - men jag har länge gett upp att försöka kontrollera hur andra väljer att spendera sina pengar.

Vad jag kan kontrollera? Hur vi välj att fira säsongen i vårt eget hem. Jag är en av de irriterande människorna som tycker att jul verkligen är den mest underbara tiden på året. Jag går ut med tre - ja, tre –Julträd, baka och dekorera kakor, spränga vårt favorit Motown-julalbum och skicka kort till familj och vänner. Vi besöker jultomten och tittar Ensam hemma och Älva vid upprepning.

Visa det här inlägget på Instagram

Ett inlägg delat av Rachel Garlinghouse (@whitesugarbrownsugar)

Jag drar linjen vid Elf on the Shelf, och vi öppnar inte en julbok varje dag för att läsa som familj - för det är bara mer arbete för mig. Jag vill inte ha fler uppgifter på min dagliga att göra-lista. Jag har fyra barn, så att iscensätta en dockas upptåg är inte min prioritet.

Jag lär mina barn att njuta av den här säsongen, att se fram emot traditioner. Våra gå till festligheter inkluderar att gå till kyrkan på julafton, sola i mjuk belysning och sjunga tillsammans med bandet. Jag vill att mina barn ska uppskatta varje gåva de får och uttrycka ett uppriktigt tack till givaren. Vi deltar i att köpa gåvor för dem i nöd och ser till att andra också har en magisk semester. Alla mina barn har en adventskalender - en efterlängtad daglig fest.

Att gå till vår version av fyra-gåva-regeln har hjälpt oss att hitta vår semesterglädje. Ja, vi kan gå ut och köpa våra barn det senaste spelsystemet och mobiltelefonerna - men det gör vi inte. Och jag ångrar inte det. Eftersom våra barn uppskattar meningsfulla julupplevelser - gåvor av samhörighet som inte går att köpa.